Sports Image

শেষ বিশ্বকাপ



দক্ষিণ আফ্রিকার ফাস্ট বোলার ডেইল স্টেইন ইতিমধ্যেই ঘোষণা দিয়ে দিয়েছেন সম্ভবত এটা তার শেষ বিশ্বকাপ। প্রোটিয়ার এই দ্রুততম ফাস্ট বোলার গত শুক্রবার আইসিসি বিশ্বকাপ-২০১৫ পুল ‘বি’ এর ম্যাচে সিডনী ক্রিকেট স্টেডিয়ামে দক্ষিণ আফ্রিকা বনাম ওয়েস্ট ইন্ডিজের মধ্যকার খেলা শুরু হওয়ার আগে আইসিসি বিশ্বকাপের মিডিয়া পার্টনার স্টার ইন্ডিয়া চ্যানেলের সাথে কথা বলার সময় তিনি এসব কথা বলেন। স্টেইন বলেন, ‘‘এটা আমার শেষ বিশ্বকাপ। কারণ আগামীবার যখন বিশ্বকাপ অনুষ্ঠিত হবে তখন আমার বয়স হবে ৩৬ বছর। আর একজন ফাস্ট বোলারের ঐ বয়সে খেলা খুবই কষ্টকর, তাই আমার পক্ষেও খেলা সম্ভবপর হবেনা।’’

এখন পর্যন্ত স্টেইন অস্ট্রেলিয়া-নিউজিল্যান্ড বিশ্বকাপে দক্ষিণ আফ্রিকার পক্ষে সফল ফাস্ট বোলার হয়েছেন তাতে কোন সন্দেহ নাই। সিডনী ক্রিকেট সমন্ধে জানতে চাইলে স্টেইন বলেন, ‘‘১৯৯২ বিশ্বকাপে যখন আমাদের দল এখানে খেলছিল তখনকার কিছুই আমার তেমন মনে নাই। কারণ তার ঠিক দুই বছর পর আমার ক্রিকেট ক্যারিয়ার শুরু হয়েছে। কিন্তু এতটুকু মনে আছে যে, এই স্টেডিয়ামে পাকিস্তানের ব্যাটসম্যান ইনজামাম-উল-হককে জন্টি রোর্ডস রান আউট করেছিলেন। আর ঐ রান আউট এখন পর্যন্ত ক্রিকেট ইতিহাসের সেরা রান আউট।’’

স্টেইন জানান, ‘‘আমি সিডনীতে খেলতে খুব ভালোবাসি। আমার পছন্দের মধ্যে একটি স্টেডিয়াম এটি। আমি নিজেকে ধন্য মনে করছি, কারণ আমার ক্যারিয়ারের শেষ আইসিসি বিশ্বকাপ অনুষ্ঠিত হচ্ছে এই মাঠে। আমার বয়স বর্তমানে ৩২ বছর, আর আগামী বিশ্বকাপে আমার বয়স হবে ৩৬ বছর। একজন ফাস্ট বোলারের কখনও এত বড় ক্যারিয়ার হওয়ার নজির নাই। অতএব, এ বলা আমার জন্য অন্যায় হবেনা যে এটাই আমার ক্যারিয়ারের শেষ বিশ্বকাপ।’’